Story of a travelpreneur: Akram Feroze

For 28-year-old activist and travelpreneur, Akram, to travel is to, literally, live. He has been on the road constantly since 2009 and has bicycled, hitch-hiked, trekked, and walked almost 32,000 kilometers across India.

It all started with Jagriti Yatra, a 15-day long train journey that he undertook in 2009. Hailing from a small town, he was an engineering student, trying desperately not to end up in the rat race, but unable to find a way to break free. At the yatra, he felt for the first time, like he belonged.

“After being alone most of my life in my thought process, there were suddenly 500 people around me who were as insane – if not one step further – as was me! It was exhilarating.”

It was an eye-opening experience for Akram, who made sure to capitalize on this opportunity. The next step was the final plunge, he dropped out of his college, and he pursued what was really dear to him, performing arts while he travelled. As he covered various stretches on his journey, he shared his ideas with the people he met on the way, breaking regional and language barriers.

Breaking the chains
Breaking the chains

He started The Cycle Natak, a one-man natak mandli, with barely 300 rupees in his pocket, but an immense faith in humanity to sustain him. And has it paid off!


Complete strangers, and of course, the immense Yatri network, has stepped in at every junction to offer him food, accommodation, opportunities, and of course, validation.

“I once lost my phone while I was cycling near Chennai. A few of my friends pooled money and bought me another one immediately. They even bought me a camera for my birthday this January,” says Akram. To support his travel, Akram at times has run Kickstarter campaigns to generate funds, and to his awe, each of his campaigns has received an immense support.

At this exclusive interview, we asked him about his life as a nomad and the wonderful thrills and challenges associated with it.

“One of my biggest challenges continues to be society’s expectations of what it considers as normal. And I definitely don’t fit in those bounds of a normal person. My family constantly faces questions about the kind of lifestyle I lead and the small size of my wallet. I belong to a very small town – nobody there has ever experienced anything like it! I am lucky my family accepts me for who I am, without judgment.”

Travelling thrills

Being on the road constantly is another battle. He’s faced terrible accidents but made sure he showed up for the performance the next day. Backaches from traveling cross-country on a bike in terrible winters, or endless bus rides through the hills, nausea, headache…it’s a struggle to not let physical pain detract from the joys of new experiences.

One of the life’s biggest twists happened when he decided to launch a campaign for a world without borders through theater.

And was arrested two days before India’s Independence Day. He was “illegally detained” for a week in Rajasthan simply because police thought he seemed “suspicious”. He was at the Rajasthan border, inquiring about the further movement to the restricted area when the police arrested him.

He was kept in the police station in the name of interrogation and several agencies such as IB, and RAW grilled him on various issues.

He was kept in custody for three days, while his family ran pillar to post, looking up all contacts who could help release him.

It was the most traumatic time of his life, both physically and emotionally.

But the show must go on.

Akram is currently planning an Africa Caravan, in order to take his travels to Africa, and shall be back soon with new stories! At Jagriti Yatra, we understand how not all those who wander are lost, and truly commend Akram’s spirit. He is a true inspiration for all of us sitting at our office desks.

To hear Akram live, watch his TED Talk here.

To follow his fantastic journey, stalk him here.

Akram's Journey

Annual Independence Day Conclave – 2016

A hall swarming with more than 400 women, flashing smart phones and tablets, and capturing everything that is going on the stage. A Yatri entrepreneur who has built her business to over 2 Crore revenue, sharing her journey of enterprise from a small village in Maharashtra. Laying the foundation for a world-class Enterprise Centre that aims to cater to a 70-million strong region. A humble beginning but positive ambition to ‘build India through enterprise’.

All of this was not happening in Mumbai, Delhi or Bangalore. But in a Tier 3 district of ‘Middle India’ – Deoria in Purvanchal – where Jagriti is building an enterprise ecosystem. And the occasion was the 8th edition of Jagriti Annual Independence Day Weekend Conclave.

The first day of the Conclave, 13th August, saw Internet Saathis – a cadre of digitally trained and equipped women who will train 3.4 million rural women across 7 districts of Purvanchal – constituting a majority of the 700-strong audience. The day was themed around ‘women empowerment through enterprise’. The day started with a speech where I reminded and challenged the citizens of Purvanchal of our duty to participate in the re-building of Purvanchal. I invoked the spirit of Mangal Pandey who hails from this revolutionary area. You can read the speech here. The Jagriti Enterprise Centre – Purvanchal’s flagstone was unveiled by our esteemed guests. Through this Centre, Jagriti aims to generate 40,000 local employment opportunities and inject more than 600 crores in the local ecosystem by incubating 2400 enterprises over a 7 year period.

Vanita Viswanath, advisory board member of Jagriti and former CEO of Udyogini, brought out the challenges of women entrepreneurship in the Tier 2 & 3 districts of the country through a panel discussion.  Panelists included Pooja Sahi, a Deoria resident and founder of Deoria Designs; Savita Mundhe, founder of Rajlakshmi Foods based in Vadali of Maharashtra and a Yatri; and Vrundan Bawankar, manager at Pawan Public School in Nagpur and a Yatri. Indrajit Shaw and Suvarna from Jagriti team presented the Internet Saathi program to the audience and invited few Saahis to share their experience. The sight of confident and passionate women with smartphones, sharing their experiences before a brimming hall made us realise that we are on the brink of something path-breaking. The opportunity to change the lives of rural women through Internet Saathi program is unprecedented. And Jagriti is delighted to be at the forefront of this revolution in Purvanchal; thanks to our partners – Google and Tata Trusts. Farhan Akhtar’s song ‘Choo le aasmaan’, which is now the theme song for Internet Saathi, concluded the session on an energetic note.

The second day, 14th August, was marked with informative sessions for the local small and medium entrepreneurs. Moderated by Ashutosh Kumar, Executive Director of JEC-P the first panel discussion dived into the ‘challenges, insights and perspectives on regional incubation’. The panelists were Dr. Sunil Shukla, Director of Entrepreneurship Development Institute (EDI); Prof. Satyajit Majumdar, Chairperson for the Centre for Social Entrepreneurship at TISS; and Vanita Viswanath. ‘Challenges and opportunities in agribusinesses’ was the topic for he second panel discussion, moderated by Amit Raj, Executive Director of JEN. The panelists were Vijay Pratap Singh Aditya, founder of Ek Gaon; AP Mishra, founder of Kautuki Agro Products; and Shriram Singh, an expert in agribusiness market and a Yatri. AP Mishra also explained the role of milk supply chain in rural economy and offered support to the local entrepreneurs to participate in the this growing network. Hari Bhardwaj, formerly with Amazon, talked about the power of e-commerce in creating market access for the local businesses. Finally, Shashank Mani and Ashutosh Kumar laid the vision for Jagriti Enterprise Centre – Purvanchal and ‘Naya Deoria’ (an urbanization planning for Deoria).  Together with EDI and TISS we plan to make our annual visit to Delhi, when the train stops a ‘Celebrate the ordinary Entrepreneur’ event.

I am pleased to declare that we have started to get financial support from well-wishers for the corpus required for building the Jagriti Enterprise Centre – Purvanchal. The Flag hoisting ceremony on 15th was held at the Banyan Tree, the symbol of Jagriti in Barpar village where we have acquired a 5 acre piece of land for the centre. With Trupti Doshi, a Yatri and the architect of the centre in Gorakhpur, we spent time looking at architectural details of the centre and also met with builders who we are shortlisting for the centre. We are keen to get support from well-wishers for the funding of this centre, the details of which are outlined here. Please contact Ashutosh Kumar in case you can help financially, in kind or through intellectual inputs towards this centre. (

The Conclave strengthens our resolve to focus on ‘Middle India’ – Tier II and Tier III districts – where 58% of India resides. This focus with an enterprise formula can propel this district, Purvanchal as a region, and our nation towards growth and development, an aim Jagriti is committed to. On behalf of Jagriti, I would like to thank all the guest speakers who travelled from different corners of the country to participate in the Conclave. I extend my thanks to Sharat Bansal and Surendra Sharma, Advisors to Jagriti for gracing the occasion with their presence. A heartfelt thanks to the organizing team who pulled together the biggest Conclave so far – Ashutosh, Amit, Indrajit, Vaishali, Ram, Suvarna, MD, and Dheeraj from Jagriti; and Vicky, Vijay, Harinder, Ashwini, Abhishek, and Sanjay from the local Jagriti Sewa Sansthan. Finally, our gratitude to Shashi Tripathi, my mother who founded Jagriti Sewa Sansthan and all the citizens of Deoria who are now aware of the power of Building India through Enterprise.

Shashank Mani
Non Executive Chairman – Jagriti

Crafting jewellery, creating confident craftswoman: Abira Creations


We are at Abira, a business set up by one of our alumni- Priyanka Khandelwal. Abira creates fashion jewellery, but more importantly, creates independent, confident craftswomen. We are received with great enthusiasm by the Abira team- Abiras as Priyanka calls them.

Priyanka, tells us about how she began her enterprise. She was working with Anju Bansal in a jewellery-making business that sourced products from China. Priyanka, wanted to create this high quality jewellery in India by training women from lower economic backgrounds and with no previous experience. This was a big challenge, which she overcame by working together with the women she hired and trained. When Priyanka hires her Abiras, she looks for nothing more than the desire to work hard. The year-long training program builds on inherent skills and channels the women into jewellery-making, quality-control, marketing, accounts etc. But what is unique is how Priyanka develops the women’s personalities by teaching communication skills , teamwork and leadership. This for-profit organisation has the soul of a social enterprise.

The work areas are clean and cheerful. The walls are full of professional shots of the Abiras, modelling the jewellery they have created . They look stunning. The photographs too, are taken by one of them- an Abira training to be a photographer. There are 25 women working with Priyanka today and she plans to grow her business by also training women to be carers for the elderly as well as for children.

Priyanka invites the Abiras to speak. Each is surprisingly articulate and confident. They speak emotionally about how financial independence through jewellery-making is just a part of what they have gained at Abira. They have found a voice, they have found companionship and they have found the ability to live their dreams. We are moved by their heartfelt words. The impact Priyanka’s enterprise is creating is obvious.

I am reminded of the solar engineer grandmothers of the Barefoot college at Tilonia whom we meet during the Yatra. It’s the same joyful spirit and confidence that we see here. No coincidence, as the Barefoot college was a great inspiration to Priyanka when she joined the Jagriti Yatra in 2013 as a Yatri, and again in 2015 as a voluntary organiser – a part of the engine room club ERC.

The Jagriti Yatra, is an intense experiential program that inspires future young entrepreneurs to build India through enterprise. It takes the form of a 15 day pan-India journey of learning and inspiration. Each year at least 40% participants are women and 65 % from tier 3, 4 districts. After the 15 days, we organise mentorship workshops to sustain and build on the Yatra learnings. In March, we organise the Jagriti Sakhi Udyogini – events to promote women-centric enterprise, as well as networking and mentoring among Yatra alumni.

The audience today is mainly composed of Yatra Alumni and interestingly, there are more men than women. An informal discussion begins and I see networking in action. One Yatri recommends the latest NSDC programs to Priyanka. Another suggests mentors for her next horizon- training women for senior- care. Yet another puts her in touch with a potential investor. Many ask questions to understand her financial model and growth strategy and share lessons from their own ventures. All are energised by what Priyanka has created.

The event ends with delicious wada- paav, the Yatri Geet and a feeling of joy. The Yatra spirit is rekindled. I congratulate Priyanka on what she has created and wish her luck. Her response is simple – “ It’s all the effect of the Yatra”. The effort of hundreds of selfless volunteers that make the Yatra, is validated once again. The journey goes on.

शौचालय में सोच

“दम लगा, उद्यम बिठा.” “पूरे होंगे स्वप्न-हज़ार, पनपेगा जब उद्यम-विचार.” “ज़ोर लगा के हईशा, उद्यम बिठा के बढ़ता जा.” ऐसी ही कई सारी पंक्तियाँ जागृति रेल यात्रा-2015 के दौरान भावी उद्यमियों से भरी इस रेल के प्रत्येक डिब्बे में मौजूद शौचालयों के बाहर लगाई गई थीं। आपके डिब्बे के शौचालय के बाहर भी आपको ऐसी कोई न कोई पंक्ति ज़रूर मिली होगी।

इस प्रयास के पीछे का उद्देश्य भी यही था कि जब भी यात्री नित्य-क्रिया के लिए शौचालय के आस-पास पहुंचें तो उस समय भी उन्हें ऐसी कुछ रचनात्मक पंक्तियों को देखकर मुस्कुराने और लगातार अपने नये विचार को खंगालते रहने की ऊर्जा मिल सके। यदि ध्यान देकर सोचिये तो आप पायेंगे कि अक्सर ही बड़े-बड़े रचनात्मक विचार आपको शौचालय में बैठकर ही आते हैं, बस इसी विचार ने जागृति-यात्रा की सोशल मीडिया टीम को इस ओर सोचने और ऐसा रचनात्मक एवं मनोरंजक प्रयोग करने का विचार दिया। आइये उन पंक्तियों पर ज़रा एक नज़र डालते हैं जिन्हें देखकर आप कभी मुस्कुरा पड़े तो कभी अपने साथियों के बीच हंस-हंस कर लोट-पोट होते रहे तो कभी उन्हें अपनी तस्वीरों में सहेजने का प्रयास भी किया। इस पर कुछ यात्रियों की प्रतिक्रिया भी रिकॉर्ड करने की हमने कोशिश की जो कि इस ऑडियो क्लिप में मौजूद हैं। इसे सुनिये और अपनी यादें ताज़ा करके आप भी अपनी प्रतिक्रिया दीजिये कि आपको ये पंक्तियाँं कैसी लगीं ।

खाओ पापड़ चखो अचार, मन में लाओ उद्यम-विचार ।


हल्के होने के दौरान ही सबसे भारी विचार आते हैं।

 मित्रों होकर हल्का, मचायें उद्यम का तहलका ।।

दिमाग़ का कचरा खाली कर, उद्यम से विकास शुरू कर ।।

 जागृति एक गतिमान रथ, लेता जो उद्यमिता-व्रत।

 ज़ोर लगा के हईशा, उद्यम बिठा के बढ़ता जा ।

 पाटने को विकास की खाई, जागृति की रेल है आई ।

 खेल-खेल में चलेगी रेल, नव-उद्यमियों का होगा मेल ।

 कब तक करोगे नौकरी की तलाश ?

क्यों नहीं जगाते उद्यम की प्यास ।।

तो आपने अपने डिब्बे के बाहर लगी इन पंक्तियों की ओर ध्यान दिया या नहीं ? और आपके डिब्बे में इनमें से ही कोई पंक्ति थी या फिर इससे भी अलग ? सोच क्या रहे हैं ? यही कि आपके डिब्बे में तो कुछ और ही लिखा था । अरे! तो हमसे भी बांटिये। कमेंट कीजिये, शेयर कीजिये और बताईये कि आपके शौचालय के आस-पास कौन सी सोच थी ! हमें इन्तज़ार रहेगा ।


Jagriti taught us the lesson of collaboration

Anmol Agarwal Yatri-2015
Anmol Agarwal, Yatri-2015

One of the greatest and vital experiential learning that was witnessed in JY15 is the importance and relevance of collaboration in life. Be it collaboration of rural people for developmental activities via Goonj or be it public private partnership at Akshaypatra. Jagriti emphasizes on the importance of team work by making 450+ yatris come together on a platform to work together and create an innovative ideology. It was very pleasing to see ‘yatris’ from diverse background across the globe  coming up together with crazy and innovative ideas. This has certainly fared well to the aim and objectives of JY as a lot of bonding actually took place and running well post Yatra too. Collaboration is the amalgamation of two different ideas, prospects, products and also it gives rise to a separate and a distinct unique ideology . It aims to strengthen the positive aspect of a person and also eliminates the negative aspect of it via synergy. An effective collaboration always leads to a win win situation but a competition may not constitute to an evolution or transformation of an idea or a person. Collaboration also provides a sense of stability and confidence to the people. Competition provides a sense of insecurity and instability to the people and organization as a whole. Competition has been instrumental in providing better and effective quality to people and also enhanced results. However it cannot match the advantages of collaboration of providing unity, diversity and integrity in the society.

 – Anmol Agarwal

Yatri -2015

जागृति यात्रा- एक यादगार सफ़र…

आदित्य पाटनी, यात्री- 2015
आदित्य पाटनी, यात्री- 2015

एक सुखद सफ़र अंतहीन यादों का, अनगिनत हसीन पलों का, जो जीवन भर हमारे साथ रहेंगे। उद्यमिता के द्वारा भारत निर्माण 475 यात्रियों के साथ रेल के सफ़र में जिसकी शुरुआत 24 दिसम्बर को रात 12 बजे सपनों के शहर मुम्बई से हुई। नया जोश, नई उमंग, अनजाने साथी पर सभी एक ही लक्ष्य को पाने के लिए दृढ़ संकल्प। गांधी जी के सिद्धांतों पर आधारित जागृति यात्रा हमारे राष्ट्र को जानने की, पहचानने की और सबसे अहम हमारे भारत वासियों द्वारा किये गए राष्ट्र निर्माण के अतुल्य कार्यों को जानने की और उनसे आगे बढ़ने की सीख की।

जीवन का अनूठा अनुभव भारतीय रेल के 18 डब्बों की रेल हमारा घर बन गया। खाना-पीना, गाना-बजाना, मौज-मस्ती, यारी-दोस्ती और भी बहुत कुछ। दोस्ती भी ऐसी मानो बचपन से ही साथ है।जहाँ हर यात्री एक प्रेरणा स्रोत है। विज्ञान, प्रौद्योगिकी, कला, शिक्षा, साहित्य, चिकित्सा आदि अनेक क्षेत्रों से विविधता वाले सह यात्री। कोई कश्मीर से तो कोई कन्याकुमारी से  कोई कच्छ से तो कोई सिल्लीगुड़ी से। पर विविधता में एकता मध्य भारत में उद्यमिता का विकास। ग्राम विकास, कलकेरी संगीत विद्यालय, अरविन्द आई केयर, अक्षय पात्रा जैसे राष्ट्र निर्माण के कार्य हमारे लिए सीख है कि अगर कुछ करने की चाह है तो हर मंज़िल आसान है। कोई भी कार्य छोटा नहीं है, नीवं जितनी मजबूत होगी ऊपर बनने वाला मकान उतना ही मज़बूत होगा।

2015 की वो आख़िरी शाम, ओडिशा के गंजम ज़िले का गुमनाम आदिवासी गाँव, स्कूली बच्चों के साथ नाच-गाना, अनगिनत खुशियाँ, मुस्कुराहटें उन नन्हें-मुन्ने बच्चों के चेहरों पर हमारे लिए एक प्रेरणा, जीवन के आभावों में भी खुश रहने की आनंदमय जीवन जीने की, आगे बढ़ने की हमारे लक्ष्य की प्राप्ति के लिए। जागृति यात्रा 2015 जो एक यादगार सफ़र बन कर हमारी ज़िन्दगियों मेें शामिल रहेगी और हमें आगे बढ़ने की प्रेरणा देगी ।

– आदित्य पटनी की कलम  से !!


Melange of inspiration, enlightenment and empowerment

The eighth edition of Jagriti Yatra is reaching towards its conclusion. However, the eleventh destination for role model visit includes a combination of takeaways for the yatris. Barefoot College in Tilonia, Rajasthan, needs no introduction, and Bunker Roy, the individual behind this innovative and successful business model, has been acclaimed as one of the most influential personalities in the world.

Changing the rural world is no easy task. A study on Bunker Roy and Barefoot College reveals how a person of unique vision can transform the lives of thousands in a village. It is indeed an incredible example of how a person’s dream can make people belonging to rural communities self-sufficient and sustainable. Apart from it, the mission of Barefoot College lies in the belief that empowering women opens door to sustainable development, and that makes it exceptional for last 40 years of functioning in this shady area of Rajasthan.

To realise the impact of Barefoot College, one should pay a visit to Tilonia, and that is why yatris find this day as gifted one. They got the opportunity to visit schools, manufacturing units etc in the village apart from interacting with teachers, students, volunteers during the morning session in Tilonia. Afternoon, yatris had an interactive session with Bunker Roy, in which he shared a few gems of inspiration.

महिला सोलर इंजीनियर्स का केन्द्र : तिलोनिया, राजस्थान

# जागृति यात्रा, 06 जनवरी चौदहवां दिन- ग्यारहवां पड़ाव- तिलोनिया,राजस्थान

ढोल-नगाड़ों का शोर, राजस्थानी लोकगीत और विशाल कठपुतली का प्रवेश द्वार पर स्वागत करना, हाथ जोड़ कर खड़े छोटे-छोटे बच्चे पूरी जागृति टीम को नमस्ते कहते हुये वातावरण में एक सकारात्मक ऊर्जा का संचार कर रहे थे । मौक़ा था जागृति यात्रा टीम के तिलोनिया राजस्थान स्थित, बेयरफुट कॉलेज परिसर पहुंचने का । पूरे जोश के साथ महिलाओं, बच्चों और स्थानीय लोगों ने अपनी स्थानीय संस्कृति से सभी का स्वागत करके यात्रियों को आत्मविभोर कर दिया ।

महिला सदस्यों ने लोकगीत के बाद “हम भारत की नारी हैं, फूल नहीं चिंगारी हैं.” जैसे नारों से दिन के कार्यक्रम की शुरूआत की। चारों तरफ़ हम सब एक हैं और हमारा नारा, भाईचारा जैसे नारे गूंज रहे थे । ये नज़ारा था सोलर इंजीनियर्स का घर कहे जाने वाले क़स्बे तिलोनिया का जो कि अजमेर के निकट- किशनगढ़, राजस्थान से लगभग 25 किमी. की दूरी पर स्थित है। तिलोनेिया के बेयरफुट कॉलेज में महिलाओं को सौर ऊर्जा की तकनीकों और यंत्रों को बनाने की ट्रेनिंग देने के साथ-साथ स्वच्छता, महिला शिक्षा तथा स्थानीय लोगों के कौशल का प्रयोग करके इस क़स्बे का विकास करने जैसे कार्यक्रम चलाये जाते हैंं ।

दूसरे सत्र के दौरान यात्रियों को 1972 में स्थापित बेयरफुट कॉलेज के संस्थापक एवं सामाजिक कार्यकर्ता बंकर रॉय से उनके अनुभवों को सुनने का मौक़ा मिला । बंकर रॉय ने अपने अनुभवों को साझा करते हुये कहा – “आप जितनी ज़्यादा उच्च डिग्री प्राप्त करते हैं, आपमें जोख़िम उठाने की क्षमता कम होती जाती है। हमारी औपचारिक शिक्षा पद्धति हमें असली भारत के दर्शन नहीं कराती.” “बिज़नेस मॉडल की नहीं साझेदारी मॉडल की बात कीजिये जैसा कि गांधी जी कहते थे कि ये धरती सभी इंसानों की ज़रूरतों के लिए पर्याप्त है लेकिन एक आदमी के लालच के लिए पर्याप्त नहीं है ।” हम अपनी सोलर कुकर वर्कशॉप में लर्निंग बाइ डूइंग और डूईंग बाई लर्निंग पद्धति के ज़रिए महिलाओं को सिखाते हैं ।

बंकर रॉय
बंकर रॉय

बेयरफुट परिसर में काम सीखने वाली महिलाओं को बंकर रॉय और उनकी टीम सोलर इंजीनियर कह कर बुलाते हैं । यात्रियों को आदर्श ग्राम कहे जाने वाले तिलोनिया के विकास में प्रमुख भूमिका निभाने वाली महिलाओं से परिचित होने और उनके अनुभव सुनने का मौक़ा मिला । ये महिलायें सोलर कुकर निर्माण, वेल्डिंग, कटिंग ये सारा काम इस गांव में रह कर करती हैं । सोलर कुकर, वाटर हीटर बनाती हैं ।

शहनाज़ एक महिला कार्यकर्ता इस बारे में अपने अनुभव साझा करते हुये कहती हैं- “सोलर कुकर में रेखागणित की ज़रूरत लगती है । एक-एक दो दो एम एम की गड़बड़ से वो काम नहीं करेगा। मैं बेयरफुट कॉलेज आई तो तीसरी कक्षा तक पढ़ी थी । यहीं आ के थोड़ा बहुत हिन्दी, अंग्रेज़ी बोलना सीखा ।”

बेयरफुट कॉलेज महिलाओं के विकास के लिए विशेष प्रावधान करके चलते हैं । एक महिला कार्यकर्ता जो कि बेयरफुत के लिए काम करती हैं और गांव के सरपंचों में भी सम्मिलित रही हैं, उनका कहना था कि – “ हर महिला में क्षमता होती है लेकिन उन्हें अवसर मिलना चाहिये कि वो आगे बढ़ सकें । सामाजिक विकास केवल भौतिक विकास से सम्भव नहीं होगा । मानसिक तौर पर जुड़ना ज़रूरी है । आर्थिक रूप से स्वतंत्र होना आवश्यक है । महिलाओं के पास कोई विशेष कौशल नहीं था । शोध में पता चला कि सबसे बड़ी कमी ये थी कि वो महिलायें थी । हमने पाया कि उन पर काफ़ी पाबन्दियां थीं ।

महिलाओं पर होने वाले शारीरिक अत्याचारों पर भी हमने अध्ययन किया और फिर उन्हें सशक्त बनाने का प्रयास किया । तिलोनिया से इन महिलाओं का जुड़ाव इस स्तर का है कि दूर गांवों में होने वाली घटनाओं की ख़बर भी तिलोनिया तक पहुँचती है ।  महिलायें इस तरह जुड़ गई थीं कि बलात्कार जैसी घटनाओं की रिपोर्ट भी हम तक पहुँच रही थी । तिलोनिया को अपना पीहर समझती हैं महिलायें  और काफी गांवों के बीच हमारा नेटवर्क है।

इस समय अफ्रीका, लैटिन अमेरिका और ज़िम्बाबवे से आई हुई महिलायें भी यहां सोलर कुकर, सोलर लालटेन और सोलर पैनल बनाने के विषय में जानकारियाँ प्राप्त कर रही हैं और सोलर इंजीनियर बनने की राह पर अग्रसर हैं । इन महिलाओं ने  अपने अंदाज़ में यात्रियों के लिए ज़ाम्बिया नृत्य भी प्रस्तुत किया और ‘वी शॉल ओवर कम’ गीत भी प्रस्तुत किया ।


जूड केली जो कि यूरोप में सांस्कृतिक क्षेत्र में काफ़ी समय से काम कर रही हैं, महिला रोल मॉडल के रूप में सत्र का हिस्सा रहीं और यात्रियों से अपने विचार साझा किये ।

बिज़ ज्ञान ट्री – सम्मान समारोह

5 जनवरी 2016, दिल्ली – कमानी ऑडिटोरियम

दिल्ली का कमानी ऑडिटोरियम 5 दिसम्बर को  उस पल का साक्षी बना जिसका इंतज़ार सभी यात्रियों को इस 15 दिन की यात्रा के दौरान बेसब्री से रहा । मौक़ा था 3 दिसम्बर को देवरिया, उत्तर-प्रदेश में हुई बिज़ ज्ञान ट्री की प्रतियोगिता के विजेताओं को सम्मानित करने का । इस मौक़े पर सर्टिफिकेट देकर विजेताओं को सम्मानित किया गया ।

कार्यक्रम की शुरूआत जयन्त सिन्हा, (राज्य मंत्री वित्त)  एवं प्रकाश जवाड़ेकर (मंत्री पर्यावरण, वन एवं जलवायु परिवर्तन) द्वारा यात्रियों को सम्बोधित करने से हुई ।  बिज़ ज्ञान ट्री प्रतियोगिता के प्रशस्ति-पत्र (सर्टिफिकेट) वितरण में मुख्य अतिथि के तौर पर पुंज लॉयड संस्था के संस्थापक जे. पी. चलसानी जी उपस्थित रहे ।

कर्नल भाया, डोमिनो (वाऊ संस्था) द्वारा विजयी प्रतिभागियों को प्रशस्ति पत्र वितरित किये गये । विजयी प्रतिभागी इस प्रकार रहे-

टीम ‘आईरा’ (AIRA) को  कृषि एवं कृषि व्यवसाय आयाम के लिए, टीम ‘बूंद’ को  जल एवं स्वच्छता आयाम, टीम  ‘बंज़ाराज़ फुटवियर’ को  विनिर्माण आयाम( मैन्युफैक्चरिंग), शिक्षा एवं ज्ञान आयाम के क्षेत्र में ‘कुशल’, ‘स्किल मिल’ एवं ‘विलसिटी’, कला-संस्कृति एवं खेल के क्षेत्र में ‘दिति’, स्वास्थ्य आयाम के लिए ‘हेल्थहब’  को प्रशस्ति-पत्र देकर सम्मानित किया गया।

सबसे अधिक रचनात्मक विचार के लिए  ‘बूंद’ , सबसे अधिक इनक्लूसिव विचार जिसमें सभी ज़रूरी तत्वों का समावेश था, इसके लिए ‘मित्रा’, सबसे अधिक सहजता से प्रत्यारोपित किये जा सकने वाले विचार के लिए मोस्ट रेप्लिकेबल पुरस्कार से बंज़ाराज़ फुटवियर और सबसे अधिक संभावित विचार (मोस्ट फ़ीज़ेबल आईडिया) के लिए पुनः टीम आईरा को सम्मानित किया गया ।

इसके अतिरिक्त बीस वर्षों से व्यवसायिक क्षेत्र से जुड़े प्रेरक व्यक्तित्व शिव खेमका ने यात्रियों को नेतृत्व क्षमता के विषय में सम्बोधित किया और पाँच प्रतिभागियों को नेतृत्व क्षमता के लिए  खेमका अवार्ड तथा नक़द पुरस्कार से नवाज़ा गया ।

पूर्व यात्री तृप्ति दोषी द्वारा देवरिया में विकसित किये जा रहे जागृति एन्टरप्राइस सेन्टर के आर्टिक्चर पर प्रेसेन्टेशन दिया गया । तृप्ति को आर्किटेक्चर डिज़ाइन करने की ये कला विरासत में मिली है । उनके दादा जी के भाई ने अपने समय में राजघाट का आर्किटेक्चर डिज़ाइन किया था ।

पैनल चर्चा में उद्यमिता के उत्सव विषय पर बोलते हुये 3 पूर्व यात्रियों  रॉबिन चौरसिया (क्रान्ति), सुप्रिया (माई पार्लियामेन्ट) और गुणवन्त (शिक्षालय) यात्रियों से रू-ब-रू हुये । रॉबिन क्रान्ति संस्था के माध्यम से सेक्स वर्कर्स के बच्चों और मानव तस्करी के शिकार बच्चों पर काम कर रही हैं और उन्हें सशक्त बनाकर समाज की मुख्य धारा से जोड़ने का प्रयास कर रही हैं । उनके अनुभवों को सुनकर सभी यात्री स्तब्ध रह गये ।

साथ ही इस पैनल चर्चा का समन्वय जागृति की बोर्ड सदस्य रेवती प्रभु द्वारा किया गया । रेवती ने दिल्ली से इस यात्रा में शामिल होते हुये सभी यात्रियों का स्वागत किया और उनसे मिल के ख़ुशी जताई ।

Tracing the ancient history in Nalanda

Destination: Rajghir, Bihar

As the seventh location of Jagriti Yatra 2015, the yatris went to Nalanda, which is a perfect location to get the feel of rich ancient history of India.

At this beautiful valley surrounded by rocky mountains and greenery, yatris attended an informative session explaining the aspects of entrepreneurship and the must know points before you start a venture on your own. Gopa Sabharwal, Vice Chancellor of Nalanda University, resided over the function.

However, in the morning session, yatris visited the ruins of Nalanda, one of the oldest Universities in the world, which is now turned to a tourist destination.